'To Write Love On Her Arms' Membantu Menjaga Emo Kids Tetap Hidup: Pendirinya di What's Changed

2022 | #20Sembilan Adegan

Dua puluh sembilan belas terasa seperti waktu yang sangat buruk untuk menjadi hidup, terutama di internet. Namun, salah satu peningkatan yang mungkin tak terbantahkan yang terjadi secara online sejak 2006, adalah percakapan yang merevolusi seputar penyakit mental.

Berbicara dengan Jamie Tworkowski, pria yang mendirikan fenomena viral Myspace berubah menjadi organisasi advokasi kesehatan mental Untuk Menulis Cinta di Lengannya (TWLOHA) membawa saya kembali ke masa online yang mengerikan ketika biasanya orang-orang yang membicarakan tentang menyakiti diri sendiri atau depresi hanya melakukannya karena mereka 'menginginkan perhatian.' Pada tahun 00-an, percakapan sebagian besar terbatas pada kekejaman semacam ini di kalangan remaja. Histeria orang dewasa, yang mempermalukan anak-anak dengan caranya sendiri dengan mengusulkan perbaikan dalam semalam dan menstigmatisasi tempat perlindungan mereka (musik, komunitas online), juga tidak membantu.



Terkait | Apakah 3OH!3 Menyesal 'Jangan Percaya Saya'?



Romantisasi kesedihan dan penyakit mental, tentu saja, merupakan lereng licin di sudut-sudut emo dan adegan di Myspace dan Tumblr. Tetapi sebelum siswa kelas 6 yang melek teori teori aneh menggunakan kata 'trauma' di Instagram, TWLOHA adalah kekuatan di internet yang menghubungkan titik-titik antara mengekspresikan rasa sakit dan mencoba menyembuhkannya.

ariana dan mac miller jalan

TWLOHA lahir pada tahun 2006 ketika Tworkowski, yang saat itu merupakan perwakilan penjualan Florida berusia 26 tahun untuk merek selancar Hurley, membuat halaman Myspace untuk sebuah cerita yang dia tulis tentang temannya bernama Renee, yang berjuang melawan depresi dan kecanduan . Kisah itu menjadi viral, mungkin, karena membuka dunia baru bagi remaja, di mana intensitas rasa sakit mereka diakui, di samping alur cerita yang tidak menggurui tentang harapan. Cerita, bersama dengan profil, logo, T-shirt dan gelang karet, Tworkowski dijual untuk mengumpulkan uang untuk pengobatan Renee, dengan cepat menjadi tak terhindarkan secara online.



Setahun kemudian, Tworkowski mengintegrasikan TWLOHA ke 501(c)(3). Beberapa tahun setelah itu, band-band Myspace populer seperti Switchfoot, Evanescence, Underoath, Bayside — dan kemudian lebih banyak lagi arus utama seperti Paramore , 5 Detik Musim Panas, Panik di Disko , Boys Like Girls dan OneRepublic — untuk menambahkan halaman TWLOHA ke Top Eight mereka yang termasyhur dan mewakili merchandise di acara. Kali ini setiap tahun selama Pekan Pencegahan Bunuh Diri Nasional (NSPW), feed siswa sekolah menengah dibanjiri dengan posting pribadi yang panjang dan foto pergelangan tangan dan lengan bawah yang dipertajam dengan 'cinta.'

Terkait | Jutawan Berjalan agar Kesha Bisa Berlari

Kelompok ini menghabiskan satu dekade bepergian dengan Warped Tour. Ini adalah kontradiksi yang mengusik pentingnya TWLOHA: sebuah organisasi yang mempromosikan ketenangan dan harapan, bermitra dengan sebuah festival yang dikenal dengan pesta yang tidak menyenangkan, di mana para remaja datang untuk mendengarkan musik yang menikmati kecemasan dan kesedihan.



Seperti yang mulai kita pahami di belakang, beberapa band pop-punk dan emo yang memainkan Warped Tour menyediakan outlet langka dalam budaya pop Amerika pada saat itu, di mana kejujuran tentang rasa sakit dan ketidakamanan didorong. Namun, seringkali tidak jelas apa yang terjadi setelah katarsis lagu, atau pertunjukan. TWLOHA adalah seorang pendidik dan pengasuh dalam adegan itu, memberikan langkah berikutnya dalam sebuah adegan di mana biasa bagi para seniman untuk bernyanyi secara terbuka tentang keinginan untuk mati dan membenci diri mereka sendiri. Seperti yang dikatakan Tworkowski, TWLOHA ada di sana untuk menegaskan bahwa 'orang berhak mendapatkan lebih dari musik' - bahwa mereka pantas mendapatkan kejujuran yang mereka cari secara online dan di konser, dalam kehidupan dan hubungan nyata mereka, sepanjang waktu.

Terkait | Seperti Apa Penampilan Pop-Punk di Usia 40?

TWLOHA mungkin lebih terlihat di masa kejayaan Myspace. Tapi hari ini, ia beroperasi sebagai pusat sumber daya kesehatan mental dengan jangkauan terbesar yang pernah ada. Terkenal karena merchandise mereka, mereka terkadang menghadapi skeptisisme tentang dampaknya. Namun, hasil sepenuhnya digunakan untuk beasiswa pengobatan dan gaji karyawan — yang menanggapi pesan dan bekerja dengan pengirimnya untuk mendapatkan konseling yang terjangkau, berbicara di universitas dan festival, dan mengadakan acara komunitas seperti acara tahunan mereka. 'Berat dan Ringan' konser. Dalam 12 tahun, TWLOHA telah menanggapi lebih dari 200.000 pesan, dan memberikan .4 juta yang mengesankan untuk beasiswa pengobatan. Minggu ini, untuk kampanye NSPW tahunan mereka, TWLOHA meluncurkan proyek baru yang disebut Anda Membuat Hari Ini Lebih Baik : rencana aksi selama seminggu, hari demi hari untuk membantu orang memeriksa diri mereka sendiri dan orang lain.

Selama NSPW, KERTAS duduk bersama Tworkowski untuk mendengar tentang budaya Myspace, hubungan antara musik dan kesehatan mental, dan apa yang telah dan tidak berubah sejak dia memulai TWLOHA.

Bagaimana Anda menggambarkan budaya MySpace dan internet ketika TWLOHA dimulai?

Tahun 2006 benar-benar momen ketika MySpace menjadi mainstream, hanya bagian dari kehidupan sehari-hari. Saya berusia 26 tahun, dan saya ingat teman-teman saya mendaftar dan membicarakannya. Saya takut hari ketika orang tidak tahu apa yang saya bicarakan ketika saya mengatakan 'MySpace.' Saya telah membuat halaman MySpace untuk cerita tersebut, dan orang-orang mulai menanggapi. Saya bukan ahli tetapi ketika saya mendaftar, saya merasa bahwa itu bergerak cepat. Apa yang kami lakukan berbeda, karena itu bukan profil individu. Alih-alih foto individu, itu (akan menjadi) logo kami. Kami adalah salah satu, jika bukan yang pertama, amal yang melakukan itu. Kami menjadi badan amal tapi itu adalah akar rumput, gerakan sosial untuk memulai. Jelas, ada juga hubungan besar dengan musik dan budaya Warped Tour, yang sangat identik dengan MySpace. Beberapa band pertama yang mendukung kami ada di ruang itu. Itu adalah semacam badai sempurna dari semua elemen yang datang bersama yang memungkinkan cerita untuk mendapatkan penonton.

Apa pembicaraan seputar kesehatan mental di tahun 2006? Apakah ada satu?

Ada banyak kebodohan dan keburukan dan ide-ide buruk saat itu. Orang-orang berpikir, 'Oh, ini adalah masalah yang mempengaruhi kaum muda' atau depresi adalah 'sesuatu yang mempengaruhi gadis remaja yang mendengarkan jenis musik ini.' Ada banyak stereotip dari Warped Tour dan adegan musik alternatif, di dalam MySpace. Segalanya terasa lebih sehat hari ini. Pasti bullying, kebodohan dan keburukan sudah ada sejak jauh sebelum MySpace dan masih ada sampai sekarang. Tetapi orang-orang lebih sadar, dan Anda melihatnya di banyak kalangan yang berbeda, apakah itu budaya pop, musik, olahraga, Hollywood, hanya di semua lapisan masyarakat orang berbicara tentang kesehatan mental, berbicara tentang bunuh diri, berbicara tentang kecanduan.

'Orang-orang berpikir, 'Oh ini adalah masalah yang mempengaruhi kaum muda' atau depresi adalah 'sesuatu yang mempengaruhi gadis remaja yang mendengarkan jenis musik ini.''

Apa nada di sekitar 'emo' saat itu?

Emo adalah kata kunci pada saat itu. Ada orang yang berkata, 'oh ini, Anda tahu, melukai diri sendiri atau depresi' itu hanya hal emo ini, hampir menjadi tren. Selalu penting untuk mendorong kembali hal itu, dan mengatakan 'tidak, hal ini memengaruhi orang di seluruh dunia, dari segala usia, tidak peduli musik apa yang Anda dengarkan, tidak peduli bagaimana Anda menata rambut, atau pakaian apa yang Anda kenakan. , seperti ini adalah bagian dari menjadi manusia.' Atau seperti 'mereka menginginkan perhatian.' Sisi lain adalah bahwa kata 'emo' adalah kependekan dari 'emosional'. Saya pikir Adam Duritz dari Counting Crows yang memiliki kutipan ini, bertahun-tahun yang lalu, di mana dia berkata seperti 'Bukankah itu inti dari musik? Seperti tentu saja itu emosional.' Seperti semuanya begitu seperti... [Tertawa] ... tentu saja itu seharusnya menggerakkan Anda, mengapa ada di antara kita yang mendengarkan musik?

Bagaimana TWLOHA berubah dari kampanye online, menjadi organisasi di lapangan?

Kami masih menggunakan alat yang sama. Tidak ada salahnya menggunakan media sosial. Kami menggunakan media sosial untuk membawa harapan dan dorongan serta informasi kepada orang-orang. T-shirt mengumpulkan uang untuk memungkinkan kita melakukan apa yang kita lakukan. Saya sebenarnya menyukai kenyataan bahwa banyak elemen yang sama yang kita mulai masih ada, Anda tahu? Tidak ada bagian dari kita yang berpikir 'Oh media sosial atau T-shirt itu dangkal atau konyol.' Kami masih menyukai merchandise, kami masih menggunakan merchandise. Tweet pada jam 2 pagi bisa berarti. Kami secara konsisten menggunakan media sosial untuk mencoba memberikan harapan kepada orang-orang yang sedang berjuang. Itu akan selalu menjadi bagian dari apa yang kita lakukan. Sekarang hanya ada lebih banyak orang di tim kami, lebih banyak program, dan lebih banyak cara bagi orang untuk terlibat.

Hayley Williams dari Paramore (Foto milik Jessica Bennett)

apakah lp pria atau wanita

Ceritakan lebih banyak tentang TWLOHA dan dunia musik yang terhubung dengannya.

Musik selalu banyak berbagi dengan percakapan kesehatan mental, karena musik adalah tentang kejujuran. Musik memberi tahu kita bahwa kita diizinkan untuk merasakan sesuatu secara mendalam, bahwa kita diizinkan untuk mengajukan pertanyaan. Kami pergi ke konser dan bernyanyi tentang hal-hal yang tidak bisa kami katakan kepada teman sambil minum kopi. Jadi kami menyukai musik sebagai titik awal, dalam hal, 'hei bagaimana jika hal-hal yang Anda sukai tentang musik, bagaimana jika Anda layak untuk memilikinya di luar musik juga? Bagaimana rasanya bersikap jujur ​​dalam hubungan Anda, atau mengungkapkan pertanyaan-pertanyaan ini dalam lingkungan konseling?' Kami sangat menghormati dan mengagumi teman-teman kami yang membuat musik karena kami pikir itu sangat kuat, dan ada banyak sinergi di sana.

Ya, band-band pop-punk dan emo itu tidak dianggap serius, tapi mereka membicarakan hal-hal yang serius. Saya kira contoh terbaik adalah 'Lagu Adam' oleh Blink 182.

Ya! Dua band pertama yang mendukung kami adalah Switchfoot dan Anberlin. Switchfoot selalu ada di ruang yang unik, tidak begitu banyak di dunia Warped Tour. Di sana, kami bertemu orang-orang seperti Underoath guys, Bayside, The Rocket Summer. Saat Paramore datang, Hayley sangat mendukung. Kemudian seiring waktu Amy dari Evanescence dan Dustin dari Thrice juga menjadi teman baik. Kami juga mengenal sekelompok penyair kata yang sangat berbakat, dan orang-orang di luar musik, apakah itu atlet atau aktor.

'Kami ingin meyakinkan orang-orang... bahwa menangis dan bernyanyi bersama band favorit Anda tidak cukup. Kami ingin memberi tahu orang-orang jika Anda benar-benar berjuang, Anda pantas untuk jujur ​​sepanjang waktu.'

Di era MySpace dan Tumblr itu, terkadang ada romantisisasi penyakit mental atau bunuh diri atau menyakiti diri sendiri. Dan hal-hal seperti TWLOHA adalah semacam mata rantai yang hilang. Kalian membawa pendidikan dan sumber daya yang sangat penting ke ruang di mana ketidaktahuan benar-benar berbahaya.

Saya akan setuju dengan itu. Banyak band yang saya sebutkan, menurut saya dikenal sebagai band yang penuh harapan. Bukan hanya lagu yang mengungkapkan 'Beginilah sedihnya aku' atau 'Beginilah hidup ini.' Maksud saya, band-band itu memang memberikan izin kepada orang-orang untuk mengungkapkan 'betapa sedihnya saya, begini sakitnya.' Kami ingin mengajak masyarakat untuk jujur ​​soal itu, tapi tidak berhenti di situ saja. Kami ingin mengajak orang-orang untuk menjadi lebih baik dan mendapatkan bantuan. Kami ingin meyakinkan orang bahwa mereka pantas mendapatkan lebih dari musik. Untuk memberi tahu mereka bahwa menangis dan bernyanyi bersama band favorit Anda tidak cukup. Kami ingin memberi tahu orang-orang jika Anda benar-benar berjuang, Anda layak untuk jujur ​​sepanjang waktu, dengan teman, dengan anggota keluarga, Anda berhak mendapatkan bantuan apa pun yang Anda butuhkan, berapa lama pun waktunya. Bahwa apa yang Anda rasakan hari ini, mungkin tidak Anda rasakan besok, jadi tolong tetap hidup untuk menjadi lebih baik. Kami menyukai ide musik sebagai titik awal lagi untuk memulai percakapan.

Benar, dan kemudian Anda memerlukan infrastruktur tertentu untuk mengambil langkah selanjutnya selain mengekspresikan diri Anda.

model kulit hitam di industri fashion

Kami memikirkan gagasan bahwa musik menggerakkan kami. Gagasan tentang gerakan itu, seperti, 'oke memindahkan kita dari mana ke mana?' Kami ingin memindahkan orang dari isolasi, ke kejujuran, komunitas, dan dukungan. Kami ingin memindahkan orang dari keputusasaan ke harapan. Saya menyukai gagasan bahwa musik dapat menjadi bagian dari proses itu, tetapi hal yang benar-benar kami impikan adalah seseorang yang duduk di seberang seorang konselor atau melangkah ke baris teks perawatan atau SMS krisis, mengambil langkah nyata ke arah bantuan apa pun yang mereka butuhkan.

TWLOHA di Warped Tour (Foto milik Big Picture Media)

To Write Love On Her Arms pergi ke ruang fisik dan benar-benar berkeliling dengan Warped Tour. Seperti apa itu?

Saya pikir kami melakukan 10 musim panas, 10 musim panas terakhir, setiap kencan. Kami akan menyewa ranjang di bus band. Biasanya dua orang akan keluar untuk seluruh tur sepanjang musim panas. Mereka akan bertanggung jawab atas seluruh operasi, dalam hal mendirikan tenda dan berbicara dengan orang-orang, mengobrol sepanjang hari, menjual T-shirt. Kemudian kami juga memiliki sukarelawan, mantan pekerja magang atau orang-orang yang kami kenal yang akan kembali setiap tahun. Itu adalah bagian besar dari sejarah dan kisah kami, sejauh orang-orang mengetahui tentang organisasi tersebut.

Di acara-acara itu, apakah kalian hanya meningkatkan kesadaran, atau menawarkan konseling di tempat, atau hanya menjadi nara sumber secara umum?

Itu adalah campuran yang utuh. Beberapa orang ingin datang dan berbagi cerita mereka, pengalaman mereka dengan masalah ini. Untuk orang lain, mereka hanya bertanya, Anda tahu secara harfiah 'apa ini?' 'Apa Itu Menulis Cinta Di Lengannya?' Kadang-kadang pertanyaannya adalah 'apakah Anda memiliki kemeja itu dalam ukuran sedang?' dan di lain waktu adalah 'Saya benar-benar berjuang hari ini, apa yang harus saya lakukan?' Lalu ada juga semacam suasana perkemahan musim panas di mana, Anda tahu, hampir sirkus keliling inilah yang menjadi bagian dari tim kami, dengan semua band, kru, produksi. Jadi semua orang yang menjalani hidup bersama di jalan selama beberapa bulan setiap musim panas.

Kedengarannya sangat menyenangkan. Salah satu rekan saya baru saja melakukan wawancara dengan para Jutawan tentang waktu mereka di Warped Tour , mereka punya cerita gila.

Ya, jelas bagi kami itu tidak sepenuhnya pesta, karena kami di sana mewakili ketenangan. Tapi saya pikir tim kami bersenang-senang dan membangun hubungan yang hebat. Ironi tidak hilang pada kita, dalam hal fakta bahwa Warped Tour tidak sepenuhnya identik dengan harapan atau positif. Bahkan ironisnya, dalam satu minggu kaos kami menjadi kaos terlaris di Hot Topic, yang tentunya tidak identik dengan harapan. Pada akhirnya apa yang kami inginkan adalah agar orang-orang menemukan harapan. Kami kembali ke gagasan ingin, untuk mengeluarkan orang dari rasa sakit mereka, dari perjuangan mereka, perpisahan mereka, kesedihan, perceraian orang tua, apa pun itu.

Martin Johnson dari Boys Like Girls (Foto via Getty)

Benar, dan ada kebutuhan seperti itu di komunitas itu.

Ya! Saya pikir beberapa sisi komunitas itu akan mengejutkan orang. Seperti, di Warped Tour, ada 12 langkah pertemuan yang berlangsung setiap hari. Ini seperti internet atau apa pun. Sudutnya banyak. Beberapa orang menginginkannya menjadi liar, itu liar. Tapi bagi orang lain, ada yang khusus mengejar ketenangan dan kebersamaan.

Anda telah menyaksikan dari garis depan betapa drastisnya kesadaran dan informasi seputar kesehatan mental telah meningkat selama 10-15 tahun terakhir. Seperti apa menyaksikan perubahan itu?

Ini campuran. Anda tersenyum dan merasa senang dengan kemajuannya. Baru hari ini — saya adalah penggemar bola basket — dan saya baru saja melihat berita utama yang mengatakan bahwa setiap tim NBA diharuskan memiliki konselor kesehatan mental berlisensi sebagai punggawa untuk musim depan. Ada semua kemenangan ini, ada kemajuan. Tapi kami terus-menerus diingatkan akan kedua ujung spektrum. Kami masih mendengar dari keluarga yang kehilangan orang yang dicintai karena bunuh diri, atau overdosis. Dan kemudian saya bertemu orang-orang yang mengatakan 'Saya masih hidup karena organisasi Anda' dan memiliki tato logo kami di bahu mereka. Kedua ekstrem mengingatkan Anda apa yang dipertaruhkan. Orang yang mengatakan 'Saya hidup, saya sadar, saya mendapatkan bantuan,' jelas itu sangat membesarkan hati. Itu memotivasi kami untuk terus melakukan pekerjaan ini. Selalu ada cara baru untuk memahaminya. Saya banyak berpikir tentang persimpangan antara kesehatan mental dan kekerasan senjata, antara kesehatan mental dan imigrasi. Anda tahu, 22.000 orang Amerika meninggal karena bunuh diri dengan pistol setiap tahun. Tiba-tiba seperti 'baiklah jika kita berbicara tentang pencegahan bunuh diri, kita juga perlu berbicara tentang kekerasan senjata dan akses ke senjata.' Itu sudah beberapa evolusi atau kemajuan juga.

'Kami masih mendengar dari keluarga yang kehilangan orang yang dicintai karena bunuh diri, atau overdosis. Dan kemudian saya bertemu orang-orang yang mengatakan 'Saya masih hidup karena organisasi Anda... Kedua ekstrem ini mengingatkan Anda apa yang dipertaruhkan.'

Awalnya, ada beberapa kebingungan tentang apakah TWLOHA memiliki ikatan Kristen atau tidak. Bisakah Anda berbicara melalui itu?

Tentu. Kami bukan organisasi Kristen. Ini bukan persyaratan untuk bekerja di sini, itu bukan bagian dari pekerjaan kami. Dalam cerita aslinya, beberapa dari apa yang mungkin disebut 'bahasa Kristen' muncul. Tapi itu bukan rencana bisnis, atau pernyataan misi. Hanya saya yang menulis cerita, dan bahasanya mencerminkan kehidupan saya saat itu. Saya sangat bersyukur bahwa selama bertahun-tahun kami dapat melayani orang yang berbeda yang percaya semua hal yang berbeda. Namun, kami mengundang orang untuk mengajukan pertanyaan besar — ​​hal-hal yang muncul ketika Anda berpikir tentang depresi dan bunuh diri, seperti, 'apakah seperti hidup layak?' 'apakah saya menyenangkan?' 'bisakah saya memulai dari awal?' 'bisakah saya sadar?' Kami tidak merasakan tekanan untuk menjadi toko serba ada yang menjawab semua pertanyaan itu, untuk semua orang. Kami tidak mencoba membuat Anda berakhir di gereja. Saya berusia 39 tahun. Iman saya terus berkembang saat saya bergulat dengan dunia. Saya ingin mengajak orang lain untuk melakukan proses itu juga.

hari kirim foto telanjang nasional

Memimpin Foto melalui Getty